LA INDEPENDENCIA FINANCIERA DE LAS MUJERES CASADAS EN EMIRATOS ÁRABES UNIDOS: EL CONTRATO MATRIMONIAL Y LA LEY DE ESTATUS PERSONAL

29 Dec, 2023
251 views
country flag
Ines Pinel Lorenzo

Paralegal, Elnaggar & Partners

En Emiratos árabes Unidos, el matrimonio musulmán esta regulado por la Ley Federal No. 28/2005 de Estatus Personal (en adelante Ley del Estatus Personal o LEP).  Existen muchas ideas y creencias erróneas sobre el matrimonio musulmán en EAU, algunos de los mitos más comunes son, por ejemplo: "una vez casados, sus bienes son también míos", "todas las ganancias se fusionan en una después del matrimonio", "Solo uno de los esposos es responsable de cuidar a los hijos". Es importante comprender que estas creencias no son correctas ni precisas, y en este articulo indagaremos las razones.

Las continuas reformas sociales y legales de los Emiratos Árabes Unidos están abriendo el camino hacia la independencia económica de las mujeres. La Ley de Estatus Personal regula de manera integral los asuntos familiares (matrimonio, divorcio, separación), pero fundamentalmente, garantiza la autonomía financiera de los cónyuges en el matrimonio. Este artículo profundiza en los derechos financieros de las mujeres musulmanas casadas en los Emiratos Árabes Unidos, con un enfoque especial en las estrategias para salvaguardar y administrar sus activos independientes.

Independencia financiera bajo la Ley de Estatus Personal de EAU

Contrariando las ideas iniciales de este artículo, el matrimonio en EAU no conduce a una fusión automática de los activos financieros. Cada cónyuge conserva la propiedad y control sobre los bienes adquiridos antes y durante el matrimonio (Artículo 62 de la Ley de Estatus Personal). Esto incluye:

  • Bienes raíces: La propiedad individual de los bienes raíces permanece intacta, aunque la propiedad conjunta o la co-inversión pueden acordarse en un contrato matrimonial.
  • Cuentas bancarias e inversiones: Cada cónyuge mantiene el control sobre sus propias cuentas e inversiones, a menos que se estipule lo contrario en un acuerdo prenupcial.
  • Salario e ingresos: Las ganancias individuales permanecen bajo el control del respectivo cónyuge que las obtuvo.

El concepto de bienes gananciales reconoce que ciertos bienes pertenecen por igual a ambos cónyuges. Los bienes adquiridos conjuntamente a través del esfuerzo combinado de ambos cónyuges durante el matrimonio caen bajo esta categoría. La administración y distribución de estos bienes depende de las estipulaciones del contrato matrimonial. En ausencia de un contrato, la Ley de Estatus Personal establece un marco para la división equitativa basado en factores como la contribución, las necesidades y la duración del matrimonio.

Recordemos que, en España, el Código Civil establece que el domicilio familiar adquiere un carácter especial en caso de divorcio. Esto significa que, en determinadas circunstancias, el cónyuge no propietario inicialmente puede permanecer en posesión de la vivienda. Sin embargo, en EAU esto no ocurre, y el domicilio siempre permaneceré únicamente bajo la titularidad de su propietario, salvo que en el contrato matrimonial se estipule otra cosa.

Pero, antes de continuar, ¿porque es importante la transparencia financiera en el matrimonio?

Antes del matrimonio, es importante comprender la situación financiera del otro. Al ser abiertos y transparentes con las finanzas antes del matrimonio, las parejas pueden obtener una imagen clara de la situación económica de cada uno. Esto les permite tomar decisiones informadas sobre su futuro conjunto, como presupuestos, metas financieras y estilos de vida compatibles, incluso plantearse la posibilidad de discutir un acuerdo prenupcial o postnupcial.

Durante el matrimonio, pueden presentarse situaciones inesperadas como enfermedades, problemas económicos o pérdidas. Durante estos momentos, tener una comprensión compartida de las finanzas y acceso a recursos es fundamental. Esto incluye conocer la ubicación de cuentas bancarias, inversiones compartidas y ahorros individuales, creando un "mapa financiero" para ambos. Documentos clave como registros médicos, pólizas de seguro de vida y poderes notariales complementan esta red de seguridad. Con transparencia financiera y fácil acceso a estos documentos, la pareja puede enfrentar cualquier dificultad a la par, priorizando el bienestar del otro en momentos difíciles.

La transparencia financiera también es importante durante una separación o divorcio. Garantiza que ambos cónyuges reciban los beneficios y compensaciones que les corresponden legalmente, como la división de activos y deudas, manutención de hijos, pensiones alimenticias y otros derechos específicos (seguros de vida, herencia…).

En resumen, la transparencia financiera es un pilar fundamental para construir un matrimonio sólido y resiliente. Permite a las parejas tomar decisiones informadas, enfrentar juntos los desafíos de la vida y proteger sus derechos e intereses individuales en caso de una separación.

Deberes y obligaciones de los cónyuges

La Ley del Estatus Personal de EAU describe un marco detallado para los derechos y obligaciones de los cónyuges dentro del matrimonio. Estos se pueden clasificar en tres categorías: derechos mutuos, derechos específicos de la esposa y derechos específicos del esposo.

Derechos Mutuos (Artículo 54 de la Ley de Estatus Personal):

  • Disfrute Conyugal Legítimo: Ambos cónyuges tienen derecho a disfrutar el uno del otro.
  • Cohabitación y Vida Consensual: Se espera que los cónyuges compartan un hogar y vivan juntos, a menos que se acuerde lo contrario en el contrato matrimonial.
  • Respeto y Compasión: El respeto mutuo, la amabilidad y la consideración son obligaciones fundamentales para ambos cónyuges, promoviendo el bienestar de la unidad familiar.
  • Crianza de los Hijos: Ambos padres comparten la responsabilidad de cuidar y educar a sus hijos, asegurando una crianza sana y segura.

Derechos de la Esposa (Artículo 55 de la Ley de Estatus Personal):

  • Pensión Alimenticia: La esposa tiene derecho a recibir manutención económica (pensión alimenticia) de su esposo, la cual tiene prioridad sobre todas sus demás deudas.
  • Educación y Libertad: La esposa tiene derecho a continuar su educación y metas profesionales sin restricciones de su esposo.
  • Lazos Familiares: El esposo no puede impedir que la esposa mantenga relaciones con su familia, incluidos padres, hijos y hermanos.
  • Control sobre la Propiedad Personal: La esposa conserva la propiedad y el control total sobre cualquier propiedad que haya poseído antes o durante el matrimonio.
  • Protección ante cualquier tipo de ofensa: La esposa tiene derecho a estar libre de cualquier daño físico o emocional infligido por su esposo.
  • Igualdad en la Poligamia: Si el esposo tiene varias esposas, está obligado a tratarlas a todas de manera justa y equitativa en términos de afecto, tiempo y provisión.

Derechos del Esposo (Artículo 56 de la Ley de Estatus Personal):

  • Manejo del Hogar: El esposo tiene la responsabilidad de supervisar el hogar y administrar sus bienes de manera responsable.
  • Derechos de Paternidad: El esposo tiene derecho a solicitar que sus hijos sean amamantados por la madre, sujeto a su capacidad y condiciones de salud.
  • Debe Garantizar a su Esposa:
    • Mantenimiento y Sostén: Esto incluye proporcionar las necesidades básicas de la esposa, como vivienda, comida, ropa y atención médica, además de garantizar el bienestar de sus hijos. El monto de la manutención está determinado por la capacidad financiera del esposo, las necesidades de la esposa y el nivel de vida durante el matrimonio.
    • No Obstaculizar y Respetar: El artículo enfatiza además la obligación del esposo de permitir que su esposa continúe su educación y mantenga relaciones con su familia, asegurando que ninguna restricción financiera obstaculice su crecimiento personal y bienestar.
    • Independencia Financiera y Derechos de Propiedad: El punto sobre "no interferencia con sus bienes personales" refuerza el derecho de la esposa a retener la propiedad y el control sobre sus bienes individuales, un aspecto crucial de la autonomía financiera dentro del matrimonio.
    • Alojamiento de Miembros de la Familia en la Vivienda Conyugal: Si bien el esposo puede, bajo ciertas condiciones, alojar a sus padres o hijos de otro matrimonio en la casa compartida, su responsabilidad financiera hacia ellos se establece explícitamente, asegurando que las necesidades básicas de la esposa no se vean comprometidas.

Aspectos financieros del divorcio en UAE

Las dificultades financieras se encuentran entre una de las principales causas de divorcio en los Emiratos Árabes Unidos. Entre las situaciones más comunes se encuentran:

  • Infidelidad: Las relaciones extramaritales a menudo implican gastos financieros ocultos, generando desconfianza y resentimiento.
  • Ruptura de la comunicación: Pasatiempos costosos o distracciones sociales pueden desviar la atención del hogar y las conversaciones cruciales, creando una desconexión.
  • Pérdida de empleo y presión financiera: La pérdida de la fuente principal de ingresos afecta el presupuesto familiar y fomenta la tensión.

En cuanto a la ley que rige las transacciones civiles en los Emiratos Árabes Unidos, y por tanto aplicable los matrimonios musulmanes, la Ley Federal No. 5/1985 sobre la Ley de Transacciones Civiles del Código Civil del Estado de los Emiratos Árabes Unidos (en adelante, Código Civil), establece que: "la ley del Estado donde se celebró el matrimonio regirá los efectos personales y patrimoniales del contrato de matrimonio" como el divorcio, el repudio y la separación (Artículo 15 del Código Civil).

En otras palabras, esto quiere decir que, si se ha producido el casamiento en los EAU, independientemente de su nacionalidad, las leyes de los Emiratos Árabes Unidos generalmente regirán su matrimonio en términos de derechos, obligaciones y los procesos legales para su disolución. Igualmente, si se produce el casamiento en Dubai, incluso no siendo ambos cónyuges ciudadanos de los Emiratos Árabes Unidos, deberá seguir las leyes de los Emiratos Árabes Unidos para el divorcio, la división de la propiedad, etc.

La LSP otorga a los padres la responsabilidad conjunta del cuidado de sus hijos, y distingue igualmente entre custodia y tutela.

La custodia se refiere al cuidado diario de un niño. En los Emiratos Árabes Unidos, la custodia de los hijos menores de 18 años generalmente se otorga a la madre. Sin embargo, el padre también puede solicitar la custodia, y el tribunal decidirá en función del mejor interés del niño.

La tutela se refiere a la responsabilidad financiera de un niño. En los Emiratos Árabes Unidos, la tutela de los hijos menores de 18 años generalmente se otorga al padre. Sin embargo, la madre también puede solicitar la tutela, y el tribunal decidirá en función del mejor interés del niño.

En 2016, los Emiratos Árabes Unidos aprobaron la Ley Wadeema, que protege los derechos de los niños en el país. Garantiza a los niños el derecho a una vida familiar, educación, atención médica adecuada y protección contra la violencia y el abuso. Además, enfatiza la responsabilidad parental, asegurando que los padres cumplan con su obligación de salvaguardar los derechos de sus hijos.

El marco legal de los Emiratos Árabes Unidos, que abarca la LSP, la Ley Wadeema y los desarrollos legislativos en curso, se esfuerza por crear un entorno seguro y enriquecedor para los niños. Al priorizar sus mejores intereses, proteger sus derechos y garantizar la responsabilidad parental, los Emiratos Árabes Unidos establecen un sólido ejemplo de protección infantil dentro de la región y más allá. Sin embargo, la decisión de quién tendrá la custodia de los hijos en caso de divorcio dependerá de los tribunales de los Emiratos Árabes Unidos.

Recomendaciones

Para finalizar, me gustaría compartir algunos consejos para prevenir conflictos maritales. Estos consejos se basan en la premisa de que la comunicación abierta y honesta, la planificación financiera y la voluntad de resolver los conflictos de manera pacífica, son esenciales para una relación sana y duradera.

Para fomentar un matrimonio próspero, es primordial priorizar la comunicación abierta y honesta. Es recomendable analizar las finanzas (ingresos, gastos, deudas y objetivos) con transparencia y claridad, y también mantener cuentas bancarias individuales para cada cónyuge, fomentando la autonomía financiera y la responsabilidad compartida de las finanzas familiares. Para activos importantes como casas, se debe considerar la propiedad conjunta (ser copropietarios) para protección mutua en caso de circunstancias imprevistas. Recuerde que, según la ley de los Emiratos Árabes Unidos, un activo registrado únicamente a nombre de uno de los cónyuges le pertenece únicamente a ese cónyuge.

Seguidamente, en lugar de apresurarse a ir a la sala del tribunal, opte por buscar soluciones alternativas cuando surjan desacuerdos financieros. La mediación y la conciliación ofrecen caminos rentables y amigables para resolver conflictos, preservar la buena voluntad y, a menudo, conducir a resultados más rápidos.

Finalmente, considere suscribir un acuerdo prenupcial o postnupcial. Estos contratos pueden ayudar a proteger sus activos y garantizar que sus finanzas estén seguras en caso de divorcio. Aunque suponga un costo legal inicial, los beneficios a largo plazo pueden ser significativos.

 

Inés Piñel Lorenzo

Legal Consultant
Elnaggar & Partners

 

Latest Articles

Mohamed Bayad

Construction disputes – Ways to resolve

When a construction dispute is not resolved, employers and contractors are in general cautious to proceed with litigation for many reasons, where then they will...

28 May, 2024
Stefano Menotti

TAX TREATMENT OF MOTOR VEHICLES EXPENDITURES IN UAE

1 - INTRODUCTION When a motor vehicle is available for the use of an employee, manager, or shareholder beyond working hours, it is considered as partially used...

05 Jan, 2024
Ines Pinel Lorenzo

FINANCIAL RIGHTS OF MARRIED WOMEN IN THE UAE: NAVIGATING THE MARRIAGE CONTRACT AND PERSONAL STATUS LAW

In the United Arab Emirates, Muslim marriage is governed by the Federal Law No. 28/2005 on Personal Status (hereinafter referred as Personal Status Law or PSL)....

29 Dec, 2023
View All
Newsletter Signup

Get the latest news and exclusive insights.